Italië: Pasta en Palio in Siena

Heerlijk eten, prachtige natuur, mooie mensen, intrigerende cultuur. We hebben het hier natuurlijk over Italië. Je bent er wellicht al eens geweest. Zo niet, dan heb je echt iets gemist!

Degenen die al wel het genoegen hebben gehad het echte Italië te ervaren, zijn hoogstwaarschijnlijk in steden als Rome of Venetië geweest. Logisch, want dit zijn zeer bijzondere plaatsen waar veel te zien en te doen is. En laten we eerlijk zijn: iedereen heeft het erover dus dan zijn dat de voor de hand liggende keuzes.  Maar Italië is natuurlijk veel meer dan dat: er zijn namelijk nog vele andere steden en dorpen  een bezoekje waard zijn. Zo is er Siena, een stad gelegen in de centraal gelegen regio Toscane. Ook deze stad wordt met de jaren door steeds meer mensen bezocht. Wat deze stad zo bijzonder maakt? Dit hebben we hier voor je op een rij gezet.

Middeleeuws stadsbeeld
Allereerst het goed behouden stadsbeeld . Het is dan ook niet voor niets dat Siena sinds 1995 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.staat. Maak een wandeling door de stad en waan je voor een moment in de middeleeuwen. De kathedraal van Siena, de Duomo di Siena of ook wel Cattedrale di Santa Maria Assunta genoemd, maakt dit middeleeuwse beeld compleet.  Dit indrukwekkende bouwwerk en groot voorbeeld van de gotische architectuur werd in het jaar 1380 voltooid.  Andere bijzondere bouwwerken zijn het Palazzo Pubblico (stadhuis en museum), Torre del Mangia (klokkentoren), en de San Domenico (Sint-Dominicusbasiliek).

Palio di Siena
Dit is waarschijnlijk het meest bijzondere evenement van het jaar in Siena: de Palio di Siena. Dit is een paardenrace die al sinds 1287 wordt georganiseerd en tweemaal per jaar plaatsvindt in het centrum van Siena: op 2 juli en 16 augustus. De palio wordt gehouden op het Piazza del Campo, het centraal gelegen plein van Siena. Van oorsprong was het eigenlijk een stierengevecht, maar toen het stierenvechten in 1590 verboden werd ging men over op ezels en ossen en uiteindelijk werden dit in 1560 paarden. Opmerkelijk is dat de race wordt gehouden onder het mom van “Het is niet belangrijk hoe je wint, maar dat je wint”, wat op een bepaalde manier één van de vooroordelen over Italië bevestigd: dat er nog altijd corruptie heerst. Men is dan ook niet vies van omkoping, en de onderhandelingen vinden dan ook vlak voor aanvang van de race plaats.

Eten, drinken, slapen
Een paar goede adresjes als het gaat om de innerlijke mens en zijn nachtrust komen altijd goed van pas. Hierbij is gekeken naar de ligging, want alle drie de suggesties bevinden zich op een steenworp afstand van het centraal gelegen Piazza del Campo.

Eten:  La Taverna di San Giuseppe. Dit zeer authentiek Italiaanse restaurant dateert uit het jaar 1100 en past daarom perfect in de middeleeuwse uitstraling van Sienna. Op slechts 400 meter van het Piazza del Campo is het hier heerlijk dineren na een dag lang de stad te hebben doorkruist. Hier eet je werkelijk de heerlijkste pasta zoals ravioli, pici en pappardelle, maar ook de beste  bistecca Fiorentina (biefstuk) vind je hier.

Drinken: I Barone Rosso. Deze disco / pub in het centrum van Siena en ligt net als La Taverna op een steenworp afstand van het Piazza del Campo.  Alles kan hier: nippen aan een lekkere cocktail, uit je dak gaan op de dansvloer of genieten van de live muziek van één van de bands die er optreden. Mocht je niet van de cocktail specialiteit van de Baron Rosso houden, de piña colada, dan kun je ook gewoon een extra koud geserveerde Heineken consumeren.

Slapen: Palazzo Fani Mignanelli. Natuurlijk zijn er behoorlijk wat hotels in Siena te vinden, maar dit hotel past ook weer perfect in het authentieke Italiaanse plaatje. Dit knusse hotel heeft 11 kamers, verdeeld over junior, superior en classic suites en is verder van alle gemakken voorzien.

Reageren